miércoles, 1 de julio de 2020

Alabama, by John Coltrane - Extraido del blog Musicaficionado

Extraído del blog Musicaficionado y traducido para Escuchate Esto! 

En la tarde del 18 de noviembre de 1963, John Coltrane entró a los estudios de Rudy Van Gelder en Englewood, NJ y grabó el tema Alabama. Pero a nadie le dijo, ni si quiera a su legendaria banda (McCoy Tyner, Elvin Jones y Jimmy Garrison) de qué se trataba la canción. La banda hizo 5 tomas de la emotiva pieza, de las cuales la última versión llegó al disco Live at Birdland del sello Impulse. Coltrane se guardó los pensamientos y sentimientos para si, pero su composición era una especie de elogio fúnebre para las victimas de los hechos sucedidos en Birmingham, Alabama dos meses antes. La triste melodía captura no solo esos trágicos eventos ocurridos cuando miembros del Ku Klux Clan pusieron dinamita en una Iglesia Bautista y mataron a 4 niñas, sino también a la injusticia y a todo lo que tuviera que ver con el movimiento de los derechos civiles.


Martin Luther King dio un discurso en los servicios fúnebres de las niñas. Tanto la música de Coltrane, como las palabras del Dr. King son apasionadas y tristes, pero no tienen amargura ni odio. De la misma forma en que el discurso de King en donde pasa del lamento a la determinación para luchar contra el racismo, hay un punto en la canción en que Elvin Jones pasa de un muy pequeño acompañamiento a un crescendo de toms y platillos.

Coltrane tocó con el cuartero en varios eventos benéficos por varias causas relacionadas a los derechos civiles. En una entrevista en 1966 Coltrane dijo:
“La música es una expresión de ideales superiores, la hermandad esta ahí. (...) Entiendo que hay fuerzas del mal, fuerzas puestas aquí para traer sufrimiento a otros y miseria al mundo, pero yo quiero ser una fuerza que sea verdaderamente para el bien.”


Martin Luther King apreciaba el Jazz como un patrimonio de la música de los negros. En 1964 King dió un discurso en el Berlin Jazz Festival en el que dijo, entre otras cosas que “el Jazz habla por la vida. El Blues narra las historias de las dificultades de la vida, los músicos toman las realidades mas duras de la vida y las convierten en música, y se obtiene una nueva esperanza o un sentido del triunfo. Esto es música triunfante. El Jazz moderno ha continuado esta tradición, con canciones de una existencia urbana mas complicada. (...) Mucha de la búsqueda de la identidad entre los negros americanos fue defendida por los músicos de jazz. Mucho antes que los ensayistas modernos escribieran sobre "Identidad Racial" (...) los músicos estaban volviendo a sus raíces para afirmar eso que estaba emergiendo de su alma."

Fuente: 
Musicaficionado Blog

Músicos:
John Coltrane: Saxo
McCoy Tyner: Piano
Elvin Jones: Batería
Jimmy Garrison: Contrabajo

lunes, 15 de junio de 2020

La historia de Ben Harper & Charlie Musslewhite - Podcast Escuchate Esto!

Esta es la traducción del texto escrito por John Albert y leído por Mavis Staples que acompaña el episodio número 13 del podcast de Escuchate Esto!
Escuchar El podcast






"El Blues  no es un lugar o un tiempo. Es el sonido de lo que se siente estar vivo. El gran Willie Dixon lo llamó "los hechos de la vida expresados con letra y música". 

Charlie Musslewhite y Ben Harper vienen de lugares muy diferentes, separados por un montón de millas, y un par de décadas. Pero esas diferencias realmente no son importantes, porque hay una especie de destino para que ellos terminen tocando juntos que es mas grande que todo eso. 


Charlie Musslewhite viene de Memphis, Tennesee, allá por los años 50, del tiempo del rockabilly y Sun Records. Era un fan del blues desde temprana edad y un coleccionista de discos muy dedicado,  buceando en las tiendas de discos por viejas grabaciones. En la adolescencia, Charle decidió irse de Memphis por problemas con la policía mientras vendía alcohol en forma ilegal. Se fue a Chicago donde pasó los siguientes años juntándose con leyendas del blues como Muddy Waters, Howlin Wolf y Little Walter. Una noche Muddy invitó a Charlie a tocar con su banda y luego de eso, Charlie empezó a recibir invitaciones de muchos de los tipos de la escena de blues de Chicago. En los 60’s Charlie se fue al oeste, a San Francisco, llegando en el verano del amor. Su primer show fue en el legendario Filmore, abriendo para el supergrupo inglés, Cream.
Dos años más tarde, en la costa, pocas millas en las afueras de Los Ángeles, Ben Harper llegó a este planeta. Ben nació en una familia absolutamente musical. Sus abuelos era dueños de un centro cultural de música folk, y una tienda de instrumentos donde artistas como Brownie McGee, Sonny Terry, Doc Watson, Leonard Cohen, y otros se reunían. La madre de Ben era una cantante folk y su padre también era músico.

En su adolescencia, Ben trabajó en la tienda de la familia, donde aprendió como construir y reparar instrumentos. También se convirtió en un gran guitarrista y dotado cantautor. Ben se convirtió en un aprendiz del blues con el maestro veterano Taj Mahal, y luego editó su álbum debut “Welcome to the cruel World”. En los siguientes años se convirtió en una artista ganador de Grammys y aclamado mundialmente.

Ben y Charlie fueran presentados por primera vez por John L Hooker, el legendario blusero quien creía que ellos dos deberían tocar juntos. Así que los reunió en el estudio para acompañarlo y grabar la canción “Burnin Hell”. Los dos siguieron siendo amigos y sus caminos frecuentemente se cruzaban en las giras. Pero pasarían otros 15 años hasta que ambos entraran a un estudios juntos a grabar un disco. Es disco sería “Get Up”, ganador de un Grammy. Y por bueno que fuera ese disco, era solo el comienzo.

Ambos coinciden en que esa amistad se hizo más profunda en los muchos meses de gira que vinieron y esa cercanía es lo que hace su segundo disco, algo realmente especial. “No Mercy in this land” es una oportunidad para descubrir a Charlie Musslewhite, uno de los bluseros mas virtuosos (…) Y también es una oportunidad para descubrir a BH, un talento inimaginable como músico, productor, cantante y compositor. Un talento que tenía la chance de grabar cualquier álbum que quisiera, pero eligió colaborar con su amigo Charlie"



Lista de temas utilizados en el podcast
Get Up!
I dont belive a word you say

Blood side up
When love is not enough 
When I go
Burnin hell (John Lee Hooker)
When the levee breaks
The bottle wins again live

Créditos del Video
Directed by Piotr Kabat
Voiceover by Mavis Staples
Script by John Albert
Sound by Elliot Thompson




lunes, 8 de junio de 2020

The Rolling Stones - Ploundred my Soul - 2010

En 2010 se lanzó una reedición del que para mi, es el disco mas perfecto de los Rolling Stones en toda su historia: "Exile on Main street" de 1972. Allí venía un cd adicional con material inédito y un documental sobre la grabación del disco. El corte fue un single llamado "Ploundred my soul" que incluía un videoclip animado con fotos de las grabaciones de Exile en Nellcote, Francia. Tengo que decirlo, "Ploundred my soul" se ha convertido en uno de mis temas favoritos de los Stones, al punto tal que merece una entrada individual en Escuchate Esto!




Don Was, productor de los Rolling Stones, manifestó en una entrevista que el conocía la existencia de montones de grabaciones descartadas de aquellas sesiones, 
pero quería ser fiel a aquella época en concreto y a ese sonido y no editar nada que estuviera fuera de contexto. "Así que elegí las canciones que pertenecían sólo a ese periodo de tiempo e intenté elegir las que pensé que la gente no había pirateado mucho, o casi nada, que nadie había escuchado antes. Hay un par de canciones que están realmente bien y podrían competir con cualquier otra de las incluidas en "Exile".


Pero el caso de "Plundered my soul" va mucho mas allá que solo una canción encontrada. Esto es una gema, suena como aquellos Stones del 72, el Santo Grial del sonido Stone, su fórmula secreta escondida en aquellos sótanos de Nellcote. El Mick "actual" cantando sobre los Stones Vintage. Y lo mas importante, al menos para mi como fanático de este período, es que Mick Taylor regrabó su guitarra también en 2010. Ninguno de los dos Micks habían participado en la sesión original de este tema. Por suerte, Taylor estaba en buenos términos con sus ex compañeros, tanto como para volver a sumarse a una gira como invitado, y como para participar de una grabación. Tanto la acústica y la eléctrica lead que grabó Taylor en 2010 suenan como si hubieran sido grabadas en el 72, porque claro, usó la misma guitarra, los mismos amplificadores, Was usó los mismos micrófonos y grabó en cinta análoga antes del master digital. 

La vieja guitarra de Richards y la nueva de Taylor se entrecruzan, Charlie cae con su típico fill de entrada, un tempo que te parte al medio, y listo, tiene a toda la banda detrás suyo. El hechizo ya está hecho, cierro los ojos y me dejo llevar a ese viejo sótano caluroso del Sur de Francia. Bill Wyman entrando con esa cadencia única, el sonido es pegajoso y tiene esa melancolía que también tiene en "Tumblin' Dice" (si la música tuviera parentezco, Tumblin'... sería el primo hermano de este Ploundred...).  Y la letra es uno de esos poemas tristes que a veces nos regalaba Jagger ("Tumblin' Dice" otra vez)Charlie Watts vuelve del estribillo con un fill tan peligrosamente lento que, si fuera cualquier otro baterista, pensarías que no hay chance de que vuelva al beat en el tempo correcto. Pero no. Es Charlie Watts, así que no hay peligro. 

La banda tiene un galpón 
con cintas y cintas y cintas. Don Was compara con el final de Indiana Jones and The Raiders of the Lost Arc. El productor tuvo el trabajo de no solo remasterizar el re lanzamiento oficial de Exile, sino también investigar esos cientos de latas de cintas. Una vez que desempolvó las viejas cintas y apareció ”Plundered My Soul”, el track básico ya estaba ahí  -bajo, batería, piano, guitarra rítmica, todo listo para poner las voces.
Por supuesto, es imposible que el Mick Jagger del 2009 suene como el Mick Jagger del 71. Pero eso de ninguna forma le saca la magia al tema. A la mejor formación en la historia de los Rolling Stones (Jagger, Richards, Watts, Wyman, Taylor, Bobby Keys, Jim Price y Nicky Hopkins) se le agregaron los coros de Lisa Fischer y Cindy MizelleSegún Don Was, las sesiones de grabación en 2010 fueron muy emocionantes para el. "Mientras vía y escuchaba a Jagger grabando arriba de esta pista, yo viajé mentalmente a Nellcote, pero como si fuera hoy, como en las películas, con todos los muebles cubiertos de sábanas". El objetivo de Don Was fue, como el mismo lo ve, pensar en Jimmy Miller (productor original de Exile, fallecido en 1994), pudiera escuchar este track y se sintiera orgulloso. 


fuentes:

https://www.songfacts.com/facts/the-rolling-stones/plundered-
http://billjanovitz.com/blog/?p=1359
https://www.songfacts.com/facts/the-rolling-stones/plundered-my-soul
Gibson.com







lunes, 11 de mayo de 2020

Rip Little Richard 1932 - 2020

No estoy acá para escribir un obituario. Si quieren uno, lean la genial despedida qque escribió Diego Manrique en El País de España. Solo quería compartir este manifiesto que Richard lanzaba en 1986 junto a otros de los grandes pioneros del rock 'n roll, Chuck Berry y Bo Diddley, sobre por qué el mundo de la música el los '50 no quería que los chicos blancos escucharan música negra y cómo ellos tuvieron que luchar para que eso sucediera.
Descansa en paz, Reverendo. 



domingo, 3 de mayo de 2020

Jackie Mittoo: El constructor de sonidos jamaiquinos por Soulsolete


Cuando leí hace algún tiempo en twitter un hilo musical publicado por mi amiga SoulSolete no dejé pasar ni un minuto para invitarla a extenderlo un poco y transformarlo en una entrada de Escuchate Esto!. Disfruten el resultado. Bienvenida Alma y por muchas colaboraciones mas! 

Cuando pensamos en músicos o artistas jamaicanos, casi siempre evocamos en primer lugar a personajes cuya identidad y nombre propio están ya escritos con letras mayúsculas en la historia de la música. Tony y yo no nos conocemos personalmente. Nos seguimos la pista en las redes sociales y compartimos alguna afición, como por ejemplo la musical. Precisamente, nuestro amor por los sonidos caribeños fue el motivo esencial por el que me propuso colaborar con una entrada en su blog. Para mí, su petición es un enorme y agradecido privilegio, por lo que deseo fervientemente que su propuesta sea bien recibida por todos sus lectores. Sin más dilación, es el momento de hablar sobre nuestro personaje fetiche común: Mr. Jackie Mittoo, el genuino rey del teclado.

De las teclas de sus pianos y órganos surgieron las notas del primer Ska y de lo que posteriormente sería el Rocksteady y el Reggae. No es exagerado decir que Jackie fue una especie de arquitecto dibujando sueños musicales al tocar las teclas de su instrumento.  Era un chico desgarbado, alto, tímido y con un talento innato que aterrizó en nuestra isla caribeña favorita en el momento justo y preciso. Existe una extensa tradición de músicos y productores en Jamaica que aportaron su granito de arena en el desarrollo de otros sonidos, pero Mittoo es, sin lugar a dudas, un imprescindible a tener presente por dos motivos: fue uno de los músicos fundadores de la banda jamaiquina skatalítica por excelencia, The Skatalites, y participó como miembro activo en la primera movida musical de la isla.

Nació en 1948 en Brown´s Town como Donat Roy Mitto, y con tan solo 4 años de edad, ya golpeaba las teclas del piano con contundencia con la ayuda de su abuela, quien era profesora de música. Empezó tocando melodías clásicas, pero al llegar a su primera juventud, se interesó por el R&B americano que sonaba en las emisoras de radio en la época. Probablemente por eso, Federal Records lo fichó para tocar en la principal banda de Studio One. Cuando Coxsone contrató a Jackie inicialmente, su responsabilidad en el sello era componer algunos riddims a la semana. Si desplegamos nuestra imaginación y retrocedemos a 1963, es hermoso fantasear con un jovencísimo Mittoo rodeado de músicos tales como Roland Alphonso o Tommy McCook acompañando a la crème musical jamaicana de principios de los 60, cuando Guns Of Navarone, Man In The Street o Pussycat Ska colapsaban el Sound System. Desafortunadamente, dos años más tarde se produce la ruptura de la banda. Jackie siguió con alguno de sus compañeros, pasando a formar parte de algunas bandas como The Sheiks, The Soul Brothers, Soul Vendors o Sound Dimension con los que siguió grabando como conjunto para multitud de artistas en el estudio de Sir Coxsone Dodd.

La era skatalítica finalizó y las composiciones de Jackie fueron esenciales para el cambio que se produjo en el sonido que salía de los estudios jamaicanos, un ritmo que cada vez era más lento y sobresalía por beneficiarse de tener más arreglos. Así fue como apareció el Rocksteady, que después, evolucionó al Reggae. Entre estos cambios de género en el tiempo, Mittoo grabó con músicos de la talla de Ken Boothe, Alton Ellis, Marcia Griffiths, John Holt o Leroy Wilson. De sus propias grabaciones, nos gustaría destacar un par de albums: Evening Time, de 1968, un trabajo lleno de Rocksteady donde cada canción instrumental posee un registro propio sin echar en falta ni un ápice una voz cantante, y el disco Keep on Dancing de 1969, cuya premisa queda clara e impresa en su mismo título. Sus doce tracks instrumentales brillan al servicio del Groove, uno donde no solo resalta el órgano Hammond, sino también el Soul y el Funk, con un sentido del riddim tan cool, que difícilmente es superable.

En los años 70, el veterano de Studio One se mudó a Canadá por motivos de trabajo e, incansablemente, siguió compartiendo su don difundiendo la música de Jamaica entre un público más amplio. En esta época editó en solitario discos como Wishbone realizado en 1971 con la ayuda del productor jamaicano Bunny Lee con clara influencia del sonido de Booker T & The MGs, o Macka Fat en 1972, otro trabajo destacable con sonido instrumental dubby en los teclados donde Mittoo estaba muy inspirado. De ahí que sea un disco clásico del género Reggae que se encuentra entre nuestros favoritos, pues destruye paradigmas en nuestro corazón y alma melómanos. Durante los años 80, trabajó frecuentemente con Sugar Minott, llegando a viajar a África en 1985 acompañando al grupo británico Musical Youth y creando pistas que posteriormente grabaría para sacar el LP Jackie Mittoo in Africa.

En 1989 se reunió con los Skatalites brevemente, ya que el año 1990 nos dijo adiós tras años luchando contra un cáncer. Para nosotros es un prócer, y su obra, inmensa. Si amas los sonidos jamaiquinos, Jackie debería estar en un altar entre tus referencias. La duda que nos queda es preguntarnos qué gemas musicales habría seguido produciendo si a día de hoy continuara vivo, dado que no podemos negar que su influencia y creaciones necesitarían ser más alabadas.





1. Jackie Mittoo & The Skatalites - El Bang Bang
2. Jackie Mittoo & Soul Vendors - Ram Jam
3. Jackie Mittoo – Napoleon Solo
4. Jackie Mittoo & The Soul Vendors - Best By Request 
5. Jackie Mittoo - Hang Em High
6. Jackie Mittoo - Guetto Organ
7. Jackie Mittoo - Oboe
8. Jackie Mittoo - Fancy pants
9. Jackie Mittoo - Henry The Great
10. Jackie Mittoo - Big bad organ

jueves, 23 de abril de 2020

The Rolling Stones - Living in a ghost town - 2020

En cualquier cómic de DC o Marvel suele pasar. El mundo enfrenta una catástrofe y aparecen los superhéroes para salvar a la humanidad. Esta simple premisa guionística aplica perfectamente para este momento del mundo y la sorpresiva edición de este nuevo single de The Rolling Stones,  quienes en plena pandemia de Coronavirus editan su single "Living in a ghost town".  


En twitter, Mick Jagger escribió "Los Stones estábamos en el estudio grabando material nuevo antes del encierro, y pensamos que una canción, 'Living In A Ghost Town', resonaría en estos tiempos que vivimos". Jagger contó que él y Keith Richards escribieron la canción hace más de un año, pero que la sintieron apropiada para los días que corren. "No estaba escrita para este momento, pero se dio una de esas cosas extrañas". La canción refiere a "estar en un lugar lleno de vida pero que ahora está privado de vida, por decirlo de algún modo... Estaba tocando la guitarra y la escribí muy rápido, en 10 minutos", explicó.

El tema se puede encontrar en algún lugar entre Undercover y Tattoo You, aunque también tiene algo del sonido de Jagger solista (ese puente tiene una energía inusitada para un vocalista de 76 años! ) y algo de reggae por debajo. 
"Es un poco inquietante cuando (la canción) de repente vuelve a la vida", dijo Richards, y agregó que la pandemia fue el momento apropiado para lanzar el tema.

El fin de semana anterior, los Stones se habían destacado tocando "You Can't Always Get What You Want" en el concierto virtual de Global Citizen.



Fuente: 
Apple Music
Twitter

lunes, 6 de abril de 2020

Bill Withers - 1938 - 2020

Este 30 de marzo murió Bill Withers, una de los cantantes y compositores mas importantes e influyentes del soul. Con la producción de Booker T Jones grabó Just As I Am (1971),  para el sello Sussex. "Aint’t No Sunshine", su máximo éxito estaba en este disco. El siguiente fue Still Bill (1972), del cual salieron "Lean On Me" y "Use Me".

Withers fue un caso muy raro para mi por tres factores:
Hizo pocos discos, se retiró prematuramente.
Podía hacer funk en un formato unplugged.
Nunca perdió 
el control de los derechos de la mayoría de sus canciones, que fueron el gran sustento económico de su vida, gracias a las numerosas versiones y al sampling. Segun el sitio whosampled.com tiene 479 samples, 424 covers y 5 remixes

Estuve pensando en escribir algo sobre Bill, tengo especial recuerdo de la primera vez que escuché una canción suya (Who is he) en el Soundtrack de Jackie Brown (Quentin Tarantino 1997). Pero ayer me topé con este tremendo homenaje que le rinde Questlove, baterista de The Roots en este Dj Set de 4 horas. Asi que,qué mejor homenajear a un artista que escuchando su música. Espero que lo disfruten tanto como yo. No lo dudes y Escuchate Esto!